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Xzaa’maal

xzaamaal

On ignore si les Xzaa’maal forment véritablement un peuple à part entière, ou s’il s’agit d’êtres corrompus par l’influence des Noirétoiles. Considérés comme légendaires, ils n’en restent pas moins une sinistre réalité et sont les serviteurs zélés du Royaume Lointain dans le Plan Matériel Primaire. Dotés d’une intelligence supérieure, ils peuvent adopter de nombreuses apparences anodines, mais peinent à se concentrer suffisamment pour maintenir de telles illusions sur la durée. Connus à travers les Sphères du Rempart sous le nom de Chuchoteurs, ils plantent les germes d’une lente corruption morale dans les sociétés qu’ils infiltrent, amoindrissant les forces vives des Gardiens du Rempart et préparant la venue de leurs épouvantables maîtres. Physiquement, le Xzaa’maal semble être une masse instable de protomatière recouverte de plaques de chitine incrustées de gemmes orangées. Ces gemmes sont les centres vitaux de la créature et doivent être brisées pour la détruire. Tous les Xzaa’maal rencontré jusqu’alors maintiennent a minima leur forme initiale à l’état humanoïde, mais même ainsi, il leur est impossible de passer inaperçu, et il leur faut user d’une grande concentration pour se masquer sous plusieurs voiles d’illusions.

Combat : Bien que physiquement très puissant, un Xzaa’maal répugne aux contacts physiques et favorisera les intrigues et la fuite. Lorsqu’il se trouve acculé, une partie de sa forme véritable supplante les voiles d’illusions et il peut attaquer avec quatre pseudopodes, à une portée de neuf mètres, en ciblant quatre adversaires différents sans subir de malus au toucher. Les Gardiens du Rempart consacrent beaucoup de leur précieux temps à débusquer les Xzaa’maal, mais savent devoir les combattre eux-mêmes, ces adversaires se révélant bien trop redoutables pour de simples soldats.

Lorsqu’il atteint dix points de vie, le Xzaa’maal peut utiliser une ultime attaque baptisé le hurlement des nuées. Il s’agit d’une attaque basée sur la production d’un cri effroyable, nécessitant de tout être vivant dans un rayon de trente mètres un jet de sauvegarde contre la paralysie avec un malus de -3, sous peine de subir 1d4 points de dégâts et se voir immobiliser durant 1d4 rounds.

Et avant de pouvoir blesser un Xzaa’maal, il faut pouvoir passer son Transfert dimensionnel, un pouvoir inné lui offrant l’opportunité de projeter les dégâts infligés vers un autre Xzaa’maal, dans le Royaume Lointain. Fort heureusement, cette redoutable capacité semble limitée et une même créature ne peut l’employer que 1d6 fois durant tout un combat, il lui faut ensuite plusieurs heures avant de la récupérer.

Habitat/ Société : En tant que créature du Royaume Lointain, le Xzaa’maal ne possède aucune organisation et s’adapte en quelques jours à la culture qu’il infiltre. Sa forme physique instable le contraint à rester dans l’ombre et à manipuler rapidement les esprits les plus influençables. De par sa nature étrangère, les plus simples concepts doivent être apprit avec peine, et c’est pour cela qu’à ce jour, aucun Xzaa’maal n’a encore pu prendre le contrôle d’organisations importantes ou influencer des individus capables d’une réelle réflexion.

Ecologie : En tant que créature anormale, étrangère au Plan Matériel Primaire, le Xzaa’maal n’a aucun besoin physiologique et se consacre donc à sa mission de corruption. Il faut cependant noter que certains phénomènes cosmiques semblent affecter sa capacité à se concentrer, voir même lui infligent de la souffrance. Les sages des mondes du Rempart estiment que ces phénomènes doivent avoir une répercussion quelconque au sein du Royaume Lointain.

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Les Aventures éthériques – Les corsaires de l’Espace distordu

Ekzem Nirda est le Capitaine du Getemmesh, un vaisseau corsaire ancien et redouté à travers les Confins de la Sphère du Faucon gris. Corsaire Zerth toujours à la recherche de Pirates Gith à traquer, il s’est récemment lancé à la poursuite d’un étrange vaisseau des ennemis de son peuple, le G’nakai, qui pour échapper à son poursuivant, glissa vers l’Astral. Utilisant une gemme magique récemment obtenue d’un mystérieux mage d’Oerth, Ekzem Nirda décida de suivre sa proie dans le domaine planaire des Githyanki. Mais il se retrouva dans une dimension toute autre…

Hélène incarnera Vestale, une Erenienne Paladine de Luminaar en quête d’une lame sacrée perdue durant une attaque de son monde natal par les forces du Nautonier.

Romuald incarnera Mogoc, un Grommam Négociant des Sphères disposant de son propre navire, un Négociant nommé le Gzigzig, et d’un stock conséquent de soieries tissées dans les Sphères de l’Arbre.

Etienne incarnera le Redoutable, un Valorien Enchanteur, Timonier-à-louer, actuellement payé par Mogoc pour manœuvrer le Gzigzig.

Amir incarnera Sept-flammes, un Gnome lunaire Illusioniste préparant patiemment une longue expédition vers les Sphères Oubliées, à la recherche des communautés perdues de son peuple.

***

Les pjs prennent un repos bien mérité après une aventure dans les astéroïdes de Greela. Hébergés par la Baronne T’livia D’Ombre-argent, une ancienne exploratrice demi-elfe organisant de dangereuses mais lucratives quêtes, ils pourront apprécier la quiétude de la petite baronnie d’Ombre-argent, un planétoïde de taille modeste recouvert par une luxuriante forêt et connu pour sa rivière poissonneuse faisant un cercle complet autour de l’équateur.

C’est alors qu’ils envisageront d’explorer un donjon sur le monde de Ginsel que l’intendant du château, Menort Jald, viendra leur apprendre qu’un petit Voltigeur s’est écrasé dans la forêt à quelques lieues de là. La Baronne souhaiterait qu’ils se rendent sur place, afin de soigner les blessés et s’enquérir de leur identité.

Vestale acceptera immédiatement et prendra Sept-flammes avec elle sur l’hippogriffe qui sera préparé pour elle. Mogoc profitera de l’absence de la Paladine pour aborder la question du butin avec le Redoutable, Vestale souhaitant céder une part à son église, une autre à la Baronne d’Ombre-argent qui leur aura offert la carte du donjon.

Depuis les hauteurs, les pjs pourront rapidement identifier le site du crash et la Paladine dirigera sa monture vers l’épave brisée d’un petit vaisseau elfe. Le choc aura été particulièrement violent, les grandes voilures végétales seront en lambeaux, la coque en trois morceaux, et deux cadavres de Syndarhaan seront visibles.

Vestale tentera de soigner le moins atteint (Premiers soins -6), mais il ne reprendra conscience que pour cracher du sang et mourir après avoir désigné d’un doigt tremblant l’orée de la clairière où s’est écrasé le vaisseau. Sept-flammes remarquera des mouvements entre les troncs (Vigilance -2), et incantera un sort d’Image miroir (Ma2) qui fera apparaître cinq reflets de lui-même.

La créature qui émergera du sous-bois porte des lambeaux de vêtements ensanglantés, semblable à un elfe gris, son visage donne l’impression d’avoir fondu soudainement, et son bras gauche est remplacé par un tentacule hérissé de longs piquants orangés. Vestale le prendra pour un non-mort et tentera de le repousser en invoquant son dieu, mais la créature continuera à avancer. Sept-flammes tentera une Force fantasmatique majeure (Ma2) et fera apparaître un mur de feu illusoire autour de son adversaire, qui semblera terrifiée et poussera une longue plainte.

Vestale dégainera son épée sanctifiée et appellera une Injonction (Pr1) en ordonnant à la créature de s’immobiliser. La prière sera efficace, le temps que la Paladine s’approche pour poser la pointe de sa lame sur la gorge du malheureux, qui s’avèrera être un troisième membre d’équipage du Voltigeur. Les pjs noteront que l’infortuné continue à se transformer, alors que des pustules couvrent son bras droit et laissent échapper un ichor pourpre brûlant la végétation où il s’écoule. Vestale comprendra que l’elfe souhaite mourir et mettra donc un terme à sa souffrance.

Une Détection du Mal (Pr1) ne donnera rien, mais les pjs seront d’accord pour rassembler les trois corps, puis les brûler le plus vite possible. Sept-flammes se proposera d’utiliser kwikwek, sa musaraigne, afin d’apporter un message à la Baronne pour la prévenir de la situation, et lui demander d’envoyer un prêtre afin que les âmes des trois malheureux soient guidées vers Arvandor.

Mogoc et le Redoutable seront mis au courant de la situation par leur hôte, qui leur proposera d’escorter Laethiel Coryld, Prêtresse de Sehanine Arc-de-lune. Avec le Gzigzig, il ne leur faudra que quelques minutes pour rejoindre leurs compagnons, qui surveilleront avec anxiété trois cadavres d’elfes gris ligotés à un tronc d’arbre. Vestale expliquera que même morts, les corps continuent à se transformer, de manière plus lente, mais révélant qu’une vie anormale anime toujours les cadavres.

En les observant (Connaissance des Plans -8), le Redoutable parviendra à identifier les transformations comme étant liées au Royaume Lointain. Même le feu ordinaire ne pourra les consumer, et la Prêtresse de l’Arc-de-lune devra longuement prier sa déesse afin de pouvoir désintégrer les enveloppes physiques corrompues grâce à un rayon de lune qui illuminera la clairière en pleine nuit.

Mogoc profitera de ce temps pour explorer l’épave du Voltigeur (Vigilance -2), il y trouvera quelques effets tâchés de sang, indiquant que les elfes devaient être des éclaireurs en patrouille pour l’Armada. La coque aura subie de gros dégâts et une pointe de harpon sera encore fichée dans la structure brûlée.

De retour au matin au château d’Ombre-argent, les pjs auront longuement discuté pour cerner l’étendue de la menace, Mogoc aura déjà rencontré des serviteurs de l’Empire Lointain et comme le Redoutable, recommandera de rapidement découvrir l’origine de cette corruption avant que des communautés greelanes ne soient infectées. Vestale avouera être mal à l’aise vis-à-vis de cette fameuse corruption, car il s’agit plutôt d’une lutte entre deux forces aux moralités différentes, mais sans que le Chaos ou le Mal ne soient impliqués. Sept-flammes argumentera que le Royaume Lointain cherche simplement à étendre son influence sans se soucier des êtres et des mondes qu’il corrompt. En cela il doit être perçu comme le domaine de la tyrannie.

Ils proposeront finalement leurs services à la Baronne, qui aura convoqué Laethiel Coryld afin qu’elle serve d’émissaire alertant les autres domaines de Greela. Le Redoutable invoquera une Nébuleuse de Parvanathim (Ma3) qui matérialisera le système de Faucon gris en y pointant anomalies et spelljammers étrangers. La salle d’audience disparaîtra derrière les nombreuses étoiles, planètes et comètes, qui évolueront autour des pjs et de la Baronne. C’est Mogoc qui notera en premier la présence d’un navire solitaire non loin de leur position dans la ceinture d’astéroïdes de Greela. Le halo qui le représente est d’une inquiétante teinte écarlate, et le Redoutable avouera ne pas pouvoir identifier la nature du spelljammer. Il faudra six jours pour rallier ce vaisseau, qui pour les pjs sera la source de la corruption.

Les gens du château chargeront le Gzigzig avec vivres et eau potable. Les pjs quitteront donc Greela sans vraiment savoir ce qui les attend. La Baronne d’Ombre-argent leur aura indiquée une halte où ils pourront recueillir des renseignements sur leur ennemi, il s’agit du Temple de la Veille extérieure.

Durant le voyage, les pjs auront l’occasion de faire quelques rencontres ; Un Dévoreur astral leur tendra ainsi un piège, en se faisant passer pour un astéroïde. Mogoc ira au corps à corps, réussissant à frapper à travers l’enveloppe minérale de la créature, les autres pjs utiliseront la magie, avec un véritable déluge de feu et de foudre. Ils réussiront à la vaincre et le Grommam insistera pour explorer les entrailles du monstre afin d’en ramener des trésors sanguinolents, qui empesteront l’enveloppe d’air pour plusieurs jours.

Plus tard, les pjs perçoivent les signaux lumineux d’un équipage de Gnomes lunaires à bord d’une Conque. Heureux de rencontrer l’un des leurs, ils font volontiers du commerce. Mogoc achète ainsi un onguent de forme caméléon, tandis que le Redoutable troque son médaillon de défense mentale contre une baguette des météores.

Le Temple de la Veille extérieure est consacré à Pholtus, semblable à une forteresse ancienne, il peut accueillir trois spelljammers de moyen tonnage, dispose d’une forge et de plusieurs autres ateliers. Une trentaine de Prêtres vivent en ce lieu, qui est depuis plusieurs décades l’une des dernières haltes avant de dépasser l’orbite du Spectre. Très semblable au culte de Luminaar, l’église de Pholtus accueillera avec étonnement une représentante de ce dogme exotique. Le Patriarche Evelt mènera lui-même les pjs dans l’aile des voyageurs et les invitera au réfectoire pour se sustenter.

Les Prêtres de Pholtus auront entendu parler d’un mystérieux vaisseau attaquant des navires isolés, il surgirait soudaine du néant, attaquerait avec des armes inconnues, puis disparaîtrait ensuite en ne laissant aucun survivant. Vestale posera quelques questions sur cette région de l’Espace sauvage, mais un fidèle de Pholtus lui indiquera que plusieurs attaques ont été menées aux abords du Champ d’honneur.

Le Champ d’honneur se trouve être une Sargasse proche de Spectre, le lieu d’une antique bataille ayant opposée des divinités aux noms oubliés. Son pourtour est délimité par des milliers de Bronziodes formant une sphère mortelle. Au fil du temps, la rumeur s’est répandue au sujet d’un artefact dissimulé au cœur du cimetière d’épaves s’étant formé dans le dernier siècle. Le Champ d’honneur semble parfois se dilater, et les voies commerciales passant non loin deviennent alors particulièrement hasardeuses à traverser, des nuées de Bronziodes se lançant à la poursuite des navires.

Le mystérieux vaisseau semble bien opérer dans cette région du système de Faucon gris. Les navires sont rares, mais un ancien courant gravifique est connu des voyageurs d’outresphère, passant non loin de la Sargasse.

Le temps que les pjs arrivent en vue de l’impressionnante muraille de Bronziodes, ils pourront assister à l’attaque d’une Guêpe par un vaisseau pirate de moyen tonnage, Mogoc identifiera sans mal un Corsaire Zerth (Connaissance Spelljamming -2) mais dont la coque noire semble formée par une sorte de résine brillante. Le navire marchand sera coupé en deux par d’étranges harpons reliés au Corsaire par des chaînes de la même matière que la coque. Une quinzaine de Zerth rampent ensuite le long des câbles et exécutent les quelques survivants de la première attaque, avant même que les pjs ne puissent se décider à l’action. Le vaisseau pirate disparaît ensuite, glissant vers le Plan Ethérée.

Vestale insistera pour s’approcher de l’épave afin de voir si des survivants peuvent être sauvés. Mais comme les elfes découverts sur Greela, ceux qui auront réchappés au massacre seront déjà en train de se transformer en horreurs difformes. L’enveloppe d’air de la Guêpe s’étiolant rapidement, l’espérance de vie des créatures semblera limité. Sept-flammes remarquera (Premiers soins -4) que toutes les plaies infligées par les Zerth semblent être les sources de la corruption des corps. Vestale notera également que les blessures n’ont pas été infligées par des armes ordinaires, elles ressemblent plus à des morsures et des coups de griffes.

Le lendemain, les pjs se montreront encore plus nerveux et découvriront l’épave du G’nakai, un vaisseau des Pirates Gith qui semblera avoir subis de lourds dommages, et dont l’équipage aura été massacré. Le spelljammer est inutilisable sans importants travaux dans un mouillage adapté. Sept-flammes trouvera dans les quartiers du Capitaine (Vigilance -2) un orbe cristallin que le Redoutable identifiera (Connaissance des sorts -4) comme un moyen de détecter l’invisible sur une grande distance. Mogoc constatera que toutes les armes des Gith auront été brisées, ou auront perdues leurs propriétés magiques.

Vestale notera de son côté que les corps n’ont pas subis la corruption du Royaume Lointain, bien que ceux qui les ont attaqués semblent bien avoir été les Corsaires Zerth.

Il ne faudra pas longtemps aux pjs pour retrouver la trace du Getemmesh. Toute approche frontale devant se solder par un funeste destin, les pjs choisiront de s’embusquer dans un amas d’astéroïdes au milieu d’une région connue pour être régulièrement menacée par les Zerth.

Le vaisseau apparaîtra finalement dans l’Espace sauvage, dans l’ombre d’un planétoïde. Les pjs constateront que le bâtiment semble comme agité par une force à l’intérieur de sa coque. Sept-flammes notera qu’il semble doué de vie. Le Gzigzig dispose d’une chaloupe dotée d’une voile solaire, le Redoutable proposera de l’employer pour s’approcher et monter à bord tant que l’activité sur le pont semble réduite. Vestale se proposera pour l’accompagner tandis que Sept-flammes et Mogoc resteront prêts à fuir en cas de problème.

L’approche de la chaloupe se fera sous le couvert d’un sort de Sphère d’invisibilité (Ma3), les deux pjs ressentiront un violent malaise physique à proximité de la coque, qui s’anima légèrement au contact de leurs mains. En atteignant le pont, ils découvriront un spectacle angoissant ; Une vingtaine de Zerth se tiennent immobiles au milieu d’un amas de tentacules sortant des entrailles du vaisseau. En y regardant bien, les pjs constateront que les corsaires font partis du navire, leurs visages sont vides de toute expression. Vestale se faufilera entre les corps semblant en transe, le Redoutable la suivra en tentant d’incanter sort d’Invisibilité (Ma2), mais un choc électrique traversera son corps, et l’énergie magique se dissipera. Tant bien que mal, ils parviendront cependant à pénétrer à l’intérieur du vaisseaux, découvrant d’autres Zerth fusionnés avec leur vaisseau.

Le Redoutable découvrira enfin une salle où se tient assis un Zerth différent des autres. Il semblera inerte, mais dès que les deux pjs seront entrés dans la timonerie, un mur de tentacules viendra barrer le passage, tandis qu’un bruissement traversera tout le vaisseau vivant.

A bord du Gzigzig, les pjs remarqueront que le vaisseau Zerth semble soudainement s’animer, l’équipage s’active sur le pont et Sept-flammes s’inquiétera du sort de leurs compagnons. Le Corsaire commencera à prendre de la vitesse, manoeuvrant entre les astéroïdes. Les deux pjs décideront de le suivre le plus discrètement possible.

A bord du Getemmesh, le Redoutable et Vestale auront fort à faire pour repousser un amas de pseudopodes qui cherchera à les immobiliser. La magie semble ne pas fonctionner correctement, mais la baguette de météores fera son effet, et permettra en sacrifiant son énergie de se frayer un chemin à travers une paroi, en blessant au passage le timonier.

S’ensuivra une course-poursuite à travers le bâtiment doué de conscience, animé par une vie anormale. Le vaisseau ne se sera pas beaucoup éloigné de sa précédente position, et aura stoppé au moment où son timonier aura été blessé. Vestale et son compagnon parviendront à se dissimuler dans ce qui devait être les quartiers du Capitaine.

En fouillant les vestiges d’un mobilier partiellement assimilé à la matière vivante formant les cloisons, le Redoutable découvrira un journal de bord, écrit dans un dialecte Gith dont il aura quelques notions, et qui lui permettra de retracer un fragment du destin tragique des Corsaires Zerth du Getemmesh.

La découverte d’une gemme magique, l’Œil Xzivilik, aurait fait penser au Capitaine Ekzem Nirda qu’il pouvait traquer les Pirates Gith, ses ennemis jurés, jusque dans le Plan Astral où leurs pouvoirs leurs permettent de fuir. D’après le texte décousu qui suit, l’usage de la gemme aurait en fait emmené les Zerth dans le Royaume Lointain, où l’équipage aurait été fusionné avec le vaisseau, par une entité bien connue de Vestale, le Nautonier.

A partir de là, le récit s’arrête, mais la Paladine de Luminaar saura que les serviteurs de l’entité cherchent simplement à corrompre des êtres suffisamment forts pour pouvoir entamer une transformation en nefs vivantes. Si des victimes des Zerth ont survécues, elles sont déjà en train de changer en de terribles monstruosités.

Le Redoutable et Vestale se décideront à sortir de leur cachette, la Paladine en appellera à la protection divine de sa divinité, tandis que les Zerth viendront les combattre, soutenus par une vitalité supérieure. Ce n’est que lorsqu’ils verront leurs coups faiblir qu’un rugissement guerrier ranimera leur ardeur ; Mogoc et Sept-flammes ont abordés le vaisseau en se rapprochant discrètement d’un astéroïde à l’autre, sautant en profitant d’une faible enveloppe d’air locale. Leur périple n’aura pas été de tout repos, mais ils viendront soutenir leurs compagnons en bataillant férocement.

Le groupe décidera de retourner dans la timonerie, où le Capitaine possède l’Œil Xzivilik, qui semb être la source réelle de la corruption des lieux. La pierre sera greffée dans le crâne du malheureux Zerth, mais Mogoc décidera de se passer de subtilité, il chargera en hurlant et arrachera la gemme à mains nues, libérant une forêt de tentacules qui feront exploser le crâne du Capitaine. L’Œil Xzivilik tombera au sol, et le Redoutable en profitera pour lancer un Eclair (Ma3), qui cette fois-ci fonctionnera et blessera le timonier.

Sous l’effet des attaques magiques des pjs, Ekzem Nirda perdra brusquement le contrôle qu’il exerce sur son navire. L’entité Lointaine se tordra en tous sens, la coque se dilatera tandis que les mâts deviendront des tentacules qui s’agiteront violemment. L’enveloppe d’air commencera à se dissoudre alors que le Capitaine Zerth sera assimilé par les parois de la timonerie.

Le Redoutable se précipitera pour saisir l’Œil Xzivilik et rassemblera ses compagnons. En se concentrant sur le pont du Gzigzig (Concentration -6), il parviendra à tous les transporter loin de la coque vivante et son équipage asservit. Depuis leur spelljammer, les pjs pourront voir l’entité monstrueuse se replier sur elle-même, rétrécir rapidement avant de disparaître totalement.

La relique corrompue par le Royaume Lointain agira rapidement en commençant la transformation de la main droite de Redoutable (Jet de sauvegarde contre la Pétrification/ Mort magique -4) qui n’arrivera pas à lâcher la gemme maudite alors que ses doigts deviendront des serres et que le dos de sa main se couvrira d’épines pourpres.

Vestale réagira promptement en tranchant le membre souillé, laissant le Redoutable sombrer dans l’inconscience. Sept-flammes pansera la plaie du mieux qu’il peut, et s’installera ensuite au Timon pour entamer le voyage de retour vers Greela.

A leur arrivée dans la cours du château d’Ombre-argent, les pjs seront accueillis par une délégation d’émissaires représentants les différentes communautés d’importance au sein de l’anneau de Greela. La Baronne les remerciera pour leurs actions et leur proposera de rencontrer les seigneurs de Greela durant des festivités en leur honneur. Le Redoutable sera emmené dans un temple de Corellon Larethian, où les Prêtres pourront soigner la corruption en train de souiller son corps comme son esprit.

Mogoc et Sept-flammes profiteront de leur nouvelle notoriété pour faire fabriquer à moindre frais une main artificielle par des forgerons elfes réputés. Et lorsque le Redoutable revient enfin auprès de ses compagnons, son moignon peut ainsi être recouvert par un membre parfaitement fonctionnel, en argent, ciselé de runes elfiques.

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L’Empire Lointain

Alien ship with tentacles wallpaper

Les trois Sphères de cristal rassemblées sous la dénomination d’Empire Lointain sont des orbes difficiles d’accès, éloignés des grands courants éthériques et au sein desquels s’amassent de terribles et effroyables forces anormales, en mesure de distordre la réalité.

Liées au Royaume Lointain, une dimension où règnent d’épouvantables entités cosmiques, ce fameux empire est un grouillement de vie en perpétuelle expansion, mais les entités qui prolifères en ces lieux n’a aucun lien avec la Vie comme elle est connue au sein du Plan Matériel Primaire.

La désignation même d’Empire Lointain est source de contradictions, elle place en effet le Cilice sur un trône fait de corps hurlants, tandis que de nombreux sages estiment que ce sont les Seigneurs de l’Horizon qui règnent sans partage en ces lieux maudits. Tous ont tort, tous ont raison. Celui qui était autrefois connu sous le nom d’Archidiacre Theopharilius VIII règne bien sur ce qui s’approche d’un empire en constante expansion, avec une influence certaine au sein de la Sphère Vivante. Mais depuis quelques siècles, les Seigneurs de l’Horizon accroissent leur présence au sein du Plan Matériel Primaire, et soutiennent parfois les visées du Cilice, s’opposant à lui le reste du temps.

Il faut également ajouter à ces deux forces terrifiantes les entités régnant sur les Noirétoiles, et qui font usage des brèches entre leurs réalités et celle des mortels.

Pour les Ereniens, qui veillent à contenir la menace du Royaume Lointain, c’est bien leur ancien guide spirituel qui incarne cet empire au-delà du Mal. Le Cilice connaît bien les mortels, et malgré son éloignement avec sa forme originelle, l’entité quasi-divine ressent encore des émotions. Nul ne sait pourquoi, avec la puissance à sa disposition, les Sphères du Rempart ne sont pas tombées. Et ce questionnement s’applique également pour les Seigneurs de l’Horizon. Les entités du Royaume Lointain ne peuvent en effet pas être considérées comme de simples tyrans cherchant à asservir les peuples des Sphères Connues. Le Cilice comme les Cinq Seigneurs d’Horizon disposent déjà de dimensions entières soumises à leur volonté, et leur désir d’expansion correspond avec l’extinction pure et simple des espèces attachées au Plan Matériel Primaire.

La Sphère d’Horizon renferme un terrifiant trou noir ayant depuis longtemps dévoré les onze planètes d’un système gorgé de vie. Durant un temps, les planétoïdes rescapés du désastre furent autant de forteresses pour le Cilice, qui lança nombre de flottes contre les Sphères du Rempart. Mais depuis quelques siècles, ce sont les Seigneurs de l’Horizon qui ont pris le contrôle de cet espace.

Grâce à des pouvoirs défiant toutes les lois multiverselles, les terribles entités ont fait du système un vaste lieu d’expérimentation, renforçant l’énergie du trou noir pour que son rayonnement négatif puisse ensuite alimenter leurs étranges reliques partiellement organiques. Un monde tel que le Corridor fut jadis phagocyté et transformé afin de servir de passage aux flottes de l’Horizon. Des lieux comme le Dédale des fractalithes ou la Lance de Kyonulus sont connus de quelques sages, et redoutés pour les pouvoirs dévastateurs qu’ils peuvent amener au sein du Plan Matériel Primaire.

La Sphère Vivante a vue il y a longtemps les mondes formant son système être engloutis par de monstrueux amas de tentacules et de chairs crachant régulièrement des organes difformes dans le Vide. Le Cilice règne en ce lieu, et utilise les plus anciens tentacules, ceux qui sont parvenus à transpercer l’enveloppe cristalline, afin de lancer ses hordes dans le Phlogiston, en quête de mondes à dévaster.

D’un point de vue Kuraa-Vacuu, la Sphère Vivante est la plus effroyable abomination qui soit, car si la Vie foisonne en son sein, il s’agit d’une forme anormale, étrangère à la réalité connue.

La Sphère de Sargasse est un autre lieu d’expérimentation pour les Seigneurs de l’Horizon, qui puisent dans les quelques planétoïdes existant encore pour créer d’effroyables monstres. Le Cilice maintien également une présence dans ce système, mais préfère s’assurer que les passages vers son domaine au sein du Royaume Lointain soient bien scellés. Des mondes comme celui de Yozool’k’vatii abritent en effet les expériences de Poruut connues sous le nom de mangétoiles, et il se dit que les colossales créatures peuvent indifféremment souiller le rayonnement d’un soleil ou absorber le pouvoir d’une noirétoile.

Le Corridor, passage des froides entités

Sphère de cristal : Sphère d’Horizon

Type de monde : Pseudo-organique protéiforme

Taille : C

Echappée : 5 tours

Rotation : Aucune

Révolution : Aucune

Lunes : Aucune

Population : 78 539 Kzyold

Trame magique : Aucune

Autrefois une planète tellurique gorgée de vie, ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Corridor est la fusion entre une entité cosmique née dans l’Horizon, et les vestiges d’une planète phagocytée.

Depuis bien longtemps, le Corridor est une masse organique combinant en son sein tous les règnes connus, et quelques-uns supplémentaires en provenance de l’Horizon. Sa surface changeante est perpétuellement agitée de violents spasmes, et des ondes d’énergie inconnue sont disséminées dans l’espace proche de manière aléatoire.

Un observateur capable de résister aux effets distordant de l’Horizon pourrait éventuellement observer d’étranges structures solides éparpillées à travers l’organisme gigantesque. Ce sont elles qui captent des forces étranges, transformant le planétoïde vivant en passage dimensionnel lui valant son nom. Bien que les Seigneurs de l’Horizon semblent pouvoir transiter par des trous noirs et autres brèches dans le Réel, leurs flottes d’invasion passent plus fréquemment à travers le Corridor.


Ports d’accueil : Bien entendu, il n’existe aucun accueil possible pour des voyageurs nés dans le Plan Matériel Primaire. Le Corridor dispose cependant de structures portuaires, pouvant accueillir plusieurs centaines de nefs arrivant de l’Horizon. Ces mouillages sont disséminés sur des structures solides, ancrées dans la chair anormale du planétoïde vivant. Les créatures nommées Kzyold œuvrent essentiellement autour de ces ensembles stables, se consacrant à réparer les nefs vivantes de leurs maîtres.

le Dédale des fractalithes

Bematna, Seigneur des Brisures, a développé le Dédale à partir de blocs d’une matière prélevée dans une réalité alternative irrémédiablement souillée par les forces de l’Horizon.

Les fractalithes peuvent s’emparer d’un être vivant et projeter des fragments de son être à travers de nombreuses réalités cauchemardesques. Conscient d’être incomplet, l’infortuné ne tarde guère à basculer dans la folie, sans aucun espoir de retrouver sa forme initiale.

La portée du Dédale reste pour le moment limitée à la Sphère d’Horizon, mais il se dit qu’une Puissance solitaire aurait déjà été victime de ce terrible pouvoir.

Ressources : Le Corridor sacrifie sa propre matière afin que les flottes en provenance de l’Horizon puissent être réparées. Les matières premières employées par les Kzyold combinent des éléments de règnes mélangés aléatoirement. Quiconque cherche à puiser dans ces matériaux peut être amalgamés à eux, car ils sont imprégnés par les forces du Royaume Lointain.


Cultures : Une référence aux Kzyold existe dans de très anciens manuscrits, regroupant en leur sein des fragments de récits Reigar remontant à l’Âge des Légendes. Les Kzyold auraient été de puissants magiciens, curieux et avides de pouvoir. Durant un temps, ils auraient même rivalisé avec quelques Mages, affrontant ces derniers pour le contrôle de reliques vivantes, les Nesharid.

De ce qu’il advient des Kzyold par la suite, les Reigar n’en ont pas connaissance, mais les rares histoires balbutiées par les rescapés d’un périple sur le Corridor indiquent bien que ce sont leurs descendants qui survivent dans cet environnement corrompu.

Edrell Sarulin, Archmeisten sur le monde de Narunal, dans l’Empire Septer, est considéré comme un sage pour tout ce qui touche aux peuples anciens et disparus qui existaient avant l’établissement de l’Empire Lointain. Concernant les Kzyold, il dispose de références à un peuple ennemi des Reigars, les Rivaux, qui semblent avoir focalisés leur magie autour des mythiques Nesharid. Ce seraient leurs recherches qui auraient altérées les reliques Reigar, pour en faire des entités conscientes, liées au Royaume Lointain.

Selon le magicien Septerii, les Nesharid auraient été un passage pour Bematna, le Seigneur des Brisures, qui aurait trouvé là un peuple parfait à corrompre. La souillure de l’Horizon aurait alors affectée non seulement les puissants mages, mais également leur planète, qui aurait été fusionnée avec eux.

Le plus inquiétant concernant cette hypothèse est que les Nesharid auraient été éparpillés à travers les Sphères Connues, adoptant d’autres noms, mais se retrouvant parmi plusieurs cultures étudiant la magie dimensionnaliste. A chaque fois, les reliques souillées sont portées par des créatures semblables dans leur apparence aux fameux Rivaux, et qui s’avèreraient être des Kzyold sélectionnés par Bematna.


Sites notables : Aucun mortel ne s’est encore attardé à la surface du Corridor, mais au moins un aventurier a pu y apercevoir d’étranges ruines à moitiés englouties dans la chair de la créature. Selon toute vraisemblance, les ruines de la civilisation Kzyold perdureraient malgré des millénaires au sein de l’entité.

Le Pas de la Souillure est un lieu important pour les Kzyold, qui peuvent employer ce sanctuaire pour servir le Seigneur des Brisures afin d’aller et venir entre les mondes et les dimensions. Seuls les plus puissants sont en mesure de traverser le passage laissé là par Bematna, et les risques restent grands malgré tout. Le Pas de la Souillure est une simple dalle surplombant des volées de marches, et sur laquelle se dresse une forme mineure du terrible seigneur. Les Kzyold qui transitent par-là emportent avec eux les Nesharid, où les ramènent de mondes ayant été souillés par leur utilisation.

Yozool’k’vatii, la couveuse des mangétoiles

Sphère de cristal : Sphère de Sargasse

Type de monde : sphérique gazeux

Taille : G

Echappée : 8 tours

Rotation : Aucune

Révolution : Aucune

Lunes : Œil-de-K’vatii

Population : Aucune

Trame magique : Aucune

Yozool’k’vatii est un monde géant en équilibre au cœur de la vaste Sargasse occupant cette Sphère de cristal. Sa forme ancienne est maintenue par la volonté des Seigneurs de l’Horizon, et plus particulièrement par Poruut, qui expérimente au cœur des vastes nuées de gaz toxiques.

La faune aérienne d’antan est depuis longtemps remplacée par de colossales monstruosités se nourrissant des faibles rayonnements émanant du noyau planétaire. De violentes tempêtes peuvent se prolonger durant des mois au sein des strates intermédiaires, et la remontée des meutes de mangétoiles provoque invariablement de profonds bouleversements dans les couches nuageuses.


Ports d’accueil : Les mortels ne se risquent pas au sein de la Sphère de Sargasse, pas depuis la fin de l’Âge des Conquérants tout du moins, mais le récit d’un Capitaine Syndarhaan reste bien connu de ses pairs dans la Sphère de Sehonid. Jadis en effet, Poruut envoya ses premières mangétoiles altérer le soleil bleu favorisant le développement des Syndarh. Mais l’intrusion des monstres fut découverte, et une flotte de guerre partit en chasse afin de châtier les maîtres de ces créatures. Aux abords de la Sphère de Sargasse, les elfes succombèrent à la corruption du Royaume Lointain, à l’exception de l’équipage d’un navire qui, dit-on, était protégé par Fenmarel Mestarine. Le Capitaine Dyeldio Astrenuit, commandant le Neldeenayasuth, s’engagea dans une large brèche et découvrit l’Espace de Sargasse. Bon nombre des siens devinrent fous après quelques jours, mais d’autres tinrent bons. Ils découvrirent finalement le lieu de naissance des mangétoiles, en même temps qu’ils purent contempler des spécimens bien plus grands que ceux qui avaient été envoyés dévorer leur soleil bleu.

Mais le récit confus laissé par Dyeldio Astrenuit mentionne surtout une étrange structure, perçant la planète de part en part et qu’il désigna sous le nom d’Aiguille. Nul ne sait si une telle vision peut être prise pour vérité, mais le Capitaine Syndarhaan décrit cette structure comme un gigantesque mouillage où seraient amarrés des nefs organiques colossales, en mesure de transporter dans leurs vastes soutes les mangétoiles elles-mêmes.

Ressources : Pour les forces d’invasion de l’Empire Lointain, Yozool’k’vatii est un monde fournissant d’effroyables entités capables de dévorer les étoiles. A l’exception de Poruut et de ses mystérieux serviteurs, nul n’ose approcher de ce monde, et finalement, les secrets entourant la conception des mangétoiles restent bien gardés.


Cultures : Aucune référence n’existe concernant la planète géante, seule rescapée de la dévastation d’un système ancien. Depuis le passage des Junans, au tout début de l’Âge des Légendes, plus aucun mortel ne s’est risqué en ces lieux, et Yozool’k’vatii reste donc un lieu mystérieux et terrifiant.


Sites notables : La géante gazeuse a été préservée par les Seigneurs de l’Horizon pour les propriétés particulières de son noyau. Modifié pour servir les besoins de Poruut, l’astre est désormais une Noirétoile en gestation, dont l’énergie particulière a été accordée aux forces de la Sargasse. A son éclosion, le terrible seigneur espère pouvoir engendrer des créatures vastes comme des mondes, mais en attendant, ses mangétoiles ne cessent de croître, et bientôt, les plus fortes seront relâchées sur les Sphères Connues.

La structure géante aperçue par Dyeldio Astrenuit existe bien et traverse en effet l’équateur planétaire de part en part. Cette Aiguille produit en réalité des armatures titanesques pour les futures générations de mangétoiles. Grâce à de telles armures, les monstres géants pourraient amplifier leur capacité à absorber l’énergie stellaire.

Sous la Sargasse

Les Seigneurs de l’Horizon ont puisés dans de lointains souvenirs afin de tisser une poche dimensionnelle de néant total, qui puise dans la non-énergie de la Sargasse. En ce lieu qui n’existe pas, un passage se forme, au rythme de quelques pouces par millénaire. Même les puissantes entités ne savent pas vers quoi mènera la faille, mais l’expérimentation est en cours depuis longtemps, et la Sargasse elle-même s’imprègne d’une énergie encore inconnue, distordant jusqu’aux ouvrages élaborés dans le Royaume Lointain.

Orgueil, le foyer de la Conversion

Sphère de cristal : La Sphère vivante

Type de monde : Sphérique rocheux

Taille : C

Echappée : Aucune

Rotation : Aucune

Révolution : Aucune

Lunes : Aucune

Population : 96 547 Ereniens

Trame magique : Tellur diffuse


L’imagerie populaire Erenienne fait de la Sphère vivante un énorme et monolithique amas de chairs putrides et de tentacules fouettant pesamment les gaz éthériques du Phlogiston. Mais il existe encore des lieux tels qu’Orgueil, un planétoïde broyé par la masse des chairs monstrueuses, mais dont les entrailles renferment plusieurs cavernes préservées des effroyables pressions extérieures.

Plus personne ne se souvient du nom originel de cet astre qui devait autrefois se trouver à l’extérieur du système local, mais tous les Ereniens savent que c’est ici, dans ce Foyer de la Conversion, que l’Archidiacre Theopharilius VIII tomba.


Ports d’accueil : L’atmosphère d’Orgueil s’est délitée avec les premiers tentacules géants qui commencèrent à étreindre son manteau rocheux. Personne ne peut expliquer comment le puissant guide de l’ancienne Eglise Luminaar parvint jusqu’à ce lieu, sans doute fut-il attiré sur Orgueil pour servir la cause des entités régnant sur les Noirétoiles. Quoiqu’il en soit, l’entité désormais connue sous le nom de Cilice utilise l’astre comme un vaste port souterrain où sont façonnées des nefs assemblées avec des matériaux ordinaires, bien que imprégnés par les énergies du Royaume Lointain. En employant un antique Anneau de Translation, il peut ainsi envoyer espions et agents corrupteurs au cœur des Sphères Connues.

Un peu partout, pirates et maraudeurs perdent de leur superbe lorsque le nom de Port-Orgueil est mentionné. La plupart ignorent qu’il s’agit d’une enclave de l’Empire Lointain, mais ceux qui lui sont rattachés sont des êtres sombres et malfaisants, parfois d’anciens compagnons désormais animés par des pulsions anormales.

Près d’une centaine de milliers d’Ereniens souillés par le Cilice sont rassemblés dans une vaste métropole saturée de vapeurs toxiques et où rôdent de terribles entités dévoreuses d’âmes. Les visiteurs sont rares, mais des rumeurs attirent parfois d’imprudents voyageurs vers les quais gris de Port-Orgueil. La métropole est une parodie de la société des Gardiens du Rempart, avec de redoutables guerriers persécutant les plus faibles, une Eglise de l’Immaculé qui règne par la peur et une magie dévoyée, et la volonté du Cilice qui s’impose à tous, révélant les pires travers des habitants de Port-Orgueil.

Ressources : Orgueil est un astre mort, gorgé par les énergies du Royaume Lointain et où les formes de vie du Plan Matériel Primaire ne peuvent prospérer.

L’Eglise de l’Immaculé rassemble toutes les ressources pillées par les équipages de Port-Orgueil, puis les distribue en fonction des actes de chacun. Des entités rôdent également dans les rues et offrent des aliments corrompus, qui hâtent le processus de transformation des humains.


Cultures : Les Ereniens d’Orgueil sont les descendants de ceux qui accompagnèrent l’Archidiacre vers son sinistre destin. Quelques familles ont également été enlevées au sein des Sphères du Rempart. Tous sont déjà irrémédiablement corrompus par les forces du Royaume Lointain, et le Cilice a fait ressortir toutes les faiblesses de ses sujets. Sadiques et cruels, les Ereniens ont vue toute leur haine se diriger vers leurs frères et sœurs des mondes du Rempart. Bien qu’ils redoutent les entités Lointaine, ils consacrent toute leur énergie à infiltrer les sociétés Ereniennes afin d’y instiller malheur et corruption.

La communauté d’Orgueil est gouvernée par le Très-haut Révélé, un Erenien depuis longtemps transformé en monstre chargé de faire respecter la parole du Cilice. Sa congrégation est forte de cent véritables Diacres recevant pouvoirs et autorité de l’entité corrompue, deux cent Templiers forment une force d’élite agissant dans les rues de Port-Orgueil, tandis qu’une autre centaine d’individus forment une milice soutenant Diacres et combattants de la foi.

Aucune justice ne règne en ce lieu, les plus puissants ayant pouvoir de vie et de mort sur les plus faibles. Un individu suffisamment ambitieux peut toutefois se tailler un chemin dans le sang de ceux qui s’opposent à lui. Le Cilice encourage ces individus qui sont ensuite rapidement transformés.

Les Ereniens d’Orgueil sont en guerre contre les peuples du Rempart, mais le Cilice encourage également le développement de quelques traits permettant à de rares élus de résister aux entités du Royaume Lointain. Dans le plus grand secret, il cherche à faire naître une lignée de sorciers en mesure d’appréhender les forces de l’Horizon, mais la tâche est ardue, et les échecs ont régulièrement provoqués des catastrophes, libérant des monstres sur la communauté.

Sur le plan militaire, les Ereniens loyaux au Cilice comptent comme quantité négligeable. Ce sont eux toutefois qui s’infiltrent parmi les peuples du Rempart et réduisent les plus vives résistances. Ils disposent pour ce faire d’une flotte de soixante vaisseaux, la plupart capturés mais d’autres ayant été assemblés avec des matériaux du Royaume Lointain.


Sites notables : Le Foyer de la Conversion est un lien avec le Plan Matériel Primaire, un pont entre deux réalités antagonistes que le Cilice maintien afin de conserver son pouvoir sur les âmes Ereniennes. Le planétoïde est creux en grande partie, renfermant Port-Orgueil mais également d’autres communautés au sein desquelles la terrible entité expérimente toutes sortes de manières de corrompre les mortels.

Les Chambres du Doute sont des cellules au sein desquelles sont amenés des individus ordinaires, qui sous les tortures de Diacres spécialement formés, deviennent ensuite porteurs de la corruption du Royaume Lointain. Les Chambres reproduisent des environnements familiers et les Diacres sont formés pour incarner des Ereniens bienveillants, amenant le doute de manière subtile.

La salle de la Vasque est un lieu méconnu des Ereniens d’Orgueil, et que seuls quelques serviteurs proches du Cilice connaissent. Isolée dans la croûte rocheuse du planétoïde, sans aucun accès extérieur, le lieu est en fait une chapelle désacralisée et vouée à Luminaar. La vasque en question contiendrait les dernières larmes de l’Archidiacre Theopharilius VIII. Une légende veut que celui qui collectera ces larmes pourras vaincre le Cilice, en lui rendant son humanité perdue.

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